Les pollutions environnementales impactent la santé de nos enfants

Chacun a le droit de vivre dans un environnement équilibré et respectueux de la santé. – Article 1 de la Charte de l’environnement, de « valeur constitutionnelle » [1]

Le mot progrès n’aura aucun sens tant qu’il y aura des enfants malheureux. – Albert Einstein

 

Bonjour à tous

Pollutions environnementales enfants santé

Dessin par iamo’i’s

Qu’est-ce que la santé environnementale ou « santé-environnement » ? Il s’agit des aspects de la santé qui peuvent être influencés par la qualité de l’air qu’on respire, de l’eau qu’on boit, des aliments qu’on mange, des matières qu’on met au contact de la peau, etc. Pourquoi est-ce si important de s’intéresser à la santé environnementale ? Parce que, comme le rappelle l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail (ANSES) [2], « santé et environnement sont deux domaines étroitement liés » : une dégradation de la qualité de l’environnement génère de nombreux troubles sur la santé.

 

Dans les pays développés, les vaccins, les antibiotiques et l’amélioration des conditions d’hygiène ont permis de contrôler les maladies infectieuses historiques : poliomyélite, tuberculose, choléra, rougeole, variole, etc. En 200 ans, la mortalité infantile a baissé de 90% [3, 17, 18]. Aujourd’hui, les enjeux sont différents : les maladies chroniques, dont l’incidence a fortement augmenté depuis le milieu du 20e siècle, sont devenues les principales causes de maladie chez les enfants. Par exemple [3, 4, 16, 17, 18, 20] : asthme, obésité, allergies, diabète, myopie, perturbation du développement du système nerveux (autisme, dyslexie, troubles de l’apprentissage, troubles de l’attention, etc.), …

 

Les causes de cette tendance restent un sujet d’études. Néanmoins, de plus en plus de travaux scientifiques suggèrent que certains facteurs environnementaux représentent une importante contribution, en particulier pour les enfants. Selon l’Agence européenne pour l’environnement (AEE) [13], « près de 40% de la morbidité mondiale imputable à des facteurs environnementaux touche des enfants de moins de 5 ans« .

Parmi ces facteurs on trouve [14] les particules fines et l’ozone dans l’air extérieur, les polluants classiques de l’air intérieur (formaldéhyde, benzène, acétaldéhyde, etc.), les pesticides, certains métaux (plomb dans les peintures, mercure dans les poissons, …), etc. En 2000, comme pour ouvrir sur les enjeux du 21e siècle, une étude de l’Académie Nationale des Sciences des Etats Unis suggérait qu’au moins 28% des troubles du développement chez l’enfant étaient causés par des facteurs environnementaux, agissant seuls ou associés à une susceptibilité génétique [3]. Le Dr Marc Danzon, alors directeur régional de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l’Europe, va dans le même sens : « La santé des enfants doit être protégée contre les risques liés à l’environnement […] Ce but, qui se situe au cœur même du développement durable, est un défi qu’il faut relever si nous voulons assurer l’avenir des générations actuelles et futures. » ; et selon Mme Margot Wallström, alors commissaire européen chargé de l’environnement, « Le lien entre la dégradation de l’environnement et une mauvaise santé [des enfants] est clairement démontré » [13].

Pour conclure sur le cas particulier des enfants, voici une évolution, très symbolique, issue d’une étude menée sur 53 registres du cancer en Europe [22] : les cancers chez l’enfant augmentent d’environ 1 % par an depuis les années 1970.

 

Au-delà de la thématique spécifique des enfants, la dégradation de la qualité de l’environnement affecte l’ensemble de la population. Les exemples chiffrés suivants, portant sur la population française, montrent que des pollutions environnementales peuvent significativement impacter la santé :

  • selon l’OMS [5], la pollution atmosphérique serait responsable de plus de 30 000 décès prématurés par an ;
  • environ 2 000 décès par an sont attribuables à l’exposition aux dioxines [6] ;
  • l’espérance de vie en bonne santé a baissé entre 2006 (62,8 ans pour les hommes ; 64,4 ans pour les femmes) et 2010 (61,8 ans pour les hommes ; 63,5 ans pour les femmes) [7] ;
  • environ 10 % des personnes âgées de 5 à 44 ans consomment, au moins une fois par an, un médicament à visée antiasthmatique [8] ;
  • Il y a environ 100 000 substances chimiques commercialisées, et, chaque année, un millier de substances nouvelles sont mises sur le marché. Leur étude toxicologique ou épidémiologique est hors de portée pour des questions de temps et d’argent. 70 % d’entre elles n’ont pas été testées avant d’être utilisées. [19]
  • le pourcentage de cancers dus à des facteurs environnementaux fait l’objet de controverses. Les estimations varient de 1 à 80 % selon les sources [9, 19]. Quelques points de repères néanmoins : 5 à 10 % selon l’Institut de veille sanitaire (InVS) [10], 7 à 20% selon le premier Plan National Santé Environnement (PNSE) [11] et 19 % selon l’OMS [12, 15]. Cette variabilité s’explique par des différences sur les méthodes d’évaluation, ainsi que sur la définition du terme générique « facteur environnemental ».

Ces données chiffrées sont associées à de nombreuses incertitudes. Néanmoins elles fournissent des ordres de grandeur, qui peuvent constituer des points de repères intéressants. En particulier, ces données me semblent suffisantes pour affirmer, comme le fait le deuxième Plan national santé environnement (PNSE2), que « malgré les incertitudes sur leur impact quantitatif, des actions sont nécessaires afin de réduire les impacts sur la santé des dégradations de notre environnement. »

 

L’objectif de ce blog est de donner des informations et des recommandations qui permettent d’agir, dès aujourd’hui, concrètement, pour que nos enfants vivent mieux et plus longtemps. Mais pourquoi s’intéresser spécifiquement aux enfants ? Ont-ils des sensibilités particulières face aux pollutions environnementales ? Doivent-ils être protégés et accompagnés d’une manière spécifique ? C’est ce que nous approfondirons à l’occasion d’un prochain article.

 

Et vous, est-ce que vous pensez que les pollutions environnementales peuvent générer des impacts sanitaires significatifs ? Peut-être que vous en voyez déjà certains effets autour de vous, peut-être pas. Donnez-moi votre point de vue dans les commentaires !

 

Références :

  1. Site Internet du Conseil Constitutionnel – http://www.conseil-constitutionnel.fr/conseil-constitutionnel/francais/a-la-une/novembre-2011-le-conseil-constitutionnel-et-la-charte-de-l-environnement.100549.html
  2. Site Internet de l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail (ANSES) – https://www.anses.fr/fr/thematique/sant%C3%A9-environnement
  3. Trasande L, Landrigan PJ. The National Children’s Study: A Critical National Investment. Environ Health Perspect 2004 ; 112(14) : A789–A790 ;
  4. Williams KM, Bertelsen G, Cumberland P et al. Increasing Prevalence of Myopia in Europe and the Impact of Education. Ophthalmology Doi:10.1016/j.ophtha.2015.03.018 ;
  5. Deuxième Plan National Santé Environnement – http://www.developpement-durable.gouv.fr/PNSE2-2009-2013.html
  6. INSERM, Expertise collective. Dioxines dans l’environnement. Quels risques pour la santé ? Les Editions INSERM
  7. Institut national de la statistique et des études économiques. Évolution de l’espérance de vie et de l’espérance de vie en bonne santé dans l’Union européenne. http://www.insee.fr/fr/themes/tableau.asp?ref_id=CMPECF02228
  8. Caisse nationale de l’Assurance maladie. Remboursement de médicaments antiasthmatiques : une approche de la prévalence et du contrôle de l’asthme. Points de repère Numéro 24 – http://www.ameli.fr/fileadmin/user_upload/documents/pt_repere_asthme1.pdf
  9. Sasco AJ. Cancer and globalization. Biomed Pharmacother 2007 ; doi/10.1016/j. biopha .2007 ; 10.015.
  10. Évolution de l’incidence et de la mortalité par cancer en France de 1978 à 2000. Institut de veille sanitaire, 2003.
  11. Plan National Santé Environnement – http://www.sante.gouv.fr/IMG/pdf/rapport-4.pdf
  12. World cancer disease. Centre international de Recherche sur le Cancer, rapport 2007.
  13. Bureau régional de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l’Europe et Agence européenne pour l’environnement (AEE) – Principaux risques pour les enfants liés à
    l’environnement – Communiqué de presse EURO/08/02 – 15 avril 2002 ; La contamination de l’environnement, un danger pour la santé de nos enfants
  14. Bureau régional de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l’Europe et Agence européenne pour l’environnement (AEE) – rapport La santé des enfants et l’environnement : examen des données scientifiques 2002.
  15. Programme des Nations unies pour l’environnement (PNUE), United Nations Environment Programme, UNEP). Un environnement sain, des gens sains ; Healthy environment, healthy people 2016 – http://www.unep.org/about/sgb/Portals/50153/UNEA/K1602727%20INF%205.pdf.
  16. Marano F, Barouki R, Zmirou D. Toxique Santé et environnement : de l’alerte à la décision. BUCHET CHASTEL 2015.
  17. Belpomme D. Comment naissent les maladies… Et que faire pour rester en bonne santé. Éditions Les Liens qui libèrent 2016.
  18. Lesne J. Mot à Mot – Environnement Santé – ÉcoSanté. Environ Risque Sante 2015 ; 14-3.
  19. Dab W. Santé et environnement – Que sais-je ? Presses Universitaires de France 2012.
  20. Belpomme D. Comment naissent les maladies: … Et que faire pour rester en bonne santé. Éditions Les Liens qui libèrent 2016.
  21. Ministère de l’Environnement, de l’Énergie et de la Mer (MEEM). Stratégie nationale de transition écologique vers un développement durable 2015-2020 – http://www.developpement-durable.gouv.fr/Strategie-nationale-de-transition,42127.html (consulté le 15/08/2016)
  22. Steliarova-Foucher E et al. Geographical patterns and time trends of cancer incidence and survival among children and adolescents in Europe since the 1970s (the ACCIS project) : an epidemiological study. The Lancet 2004 ; 364(9451) : 2097-2105.
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38 Commentaires

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  2. Mi-Ko

    Bonjour,

    Je savais déjà que les dégradations de l’environnement avaient un impact fort sur la santé, mais je n’avais pas en tête d’exemples d’impact chiffrés, rien que pour la France, par ex. 30000 décès prématurés par an, c’est impressionnant !

    Répondre
  3. Guillaume (Auteur de l'article)

    Bonjour Mi-Ko

    Effectivement ça fait beaucoup, et c’est quelqu’un qui vit à Paris qui écrit ces lignes 😉

    Pour ton info, la Commission européenne en a rajouté une couche : elle annonce 42 000 morts prématurées par an : rapport CAFE CBA – Baseline analysis 2000 to 2020 – programme CAFE (Clean Air for Europe, « Air pur pour l’Europe »)

    Répondre
  4. Flore

    Difficile de réagir à un article autant documenté sans tomber dans la discussion de « café du commerce »… Bravo pour la qualité scientifique du blog !!!
    Peut-être une source à rajouter à ton moulin : le rapport de la Commission d’enquête sénatoriale sur le coût économique et financier de la pollution de l’air, dont les médias se sont fait écho ces derniers jours ?

    Répondre
  5. Guillaume (Auteur de l'article)

    Merci Flore 🙂

    Ouaip doc intéressant. J’aimerais bien faire une série de posts sur la pollution atmosphérique, dans quelques temps… puisque, si je me rappelle bien, tu avais d’abord envie que les articles commencent à parler de nutrition ! 😉

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  7. Un colibri

    Les chiffres font peur…

    Cet article me fait penser : as-tu pensé/prévu de parler de la sensibilité électro-magnétique ? Je n’en ai entendu parlé que dans des discussions de « café du commerce », pour reprendre l’expression de Flore 😉 et je serai intéressée par un article documentée sur le sujet si c’est dans tes projets et dans tes cordes.

    Répondre
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