Pollutions environnementales et santé : ce qui rend les enfants plus vulnérables

Musique par Ronan Vernon

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Les enfants ne sont pas des adultes miniatures. – Académie nationale des sciences des Etats-Unis

En raison de leurs vulnérabilités spécifiques, les enfants ont besoin d’une protection spéciale contre les dangers environnementaux. – Organisation mondiale de la santé (OMS)

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Bonjour à tous

Comme son nom l’indique, le blog Santé des enfants et environnement traite de santé environnementale : il s’agit des aspects de la santé qui peuvent être influencés par la qualité de l’air qu’on respire, de l’eau qu’on boit, des aliments qu’on mange, des matières qu’on met au contact de la peau, etc. Dans ce cadre général, le blog traite spécifiquement de la santé des enfants.

Pourquoi est-ce si important de porter une attention particulière aux enfants ? Parce qu’ils ne peuvent pas être considérés comme de simples « adultes en plus fragiles », l’écart est bien plus grand. Ils ont besoin de faire l’objet de mesures de protection spécifiques, pour plusieurs raisons.

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BlogGui-SantéDesEnfantsEtEnvironnement-EnfantsVulnerables

Dessin par iamo’i’s

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Tout d’abord, pour un même niveau d’exposition, les effets sanitaires peuvent être particulièrement graves, et parfois irréversibles, si l’exposition a lieu au cours d’une « fenêtre de vulnérabilité ». Ces fenêtres de vulnérabilité sont des périodes où le corps présente une grande sensibilité aux influences extérieures ; elles incluent la vie intra-utérine et la jeune enfance (on parle d’ « origines développementales des maladies »), ainsi que le début de la puberté [1-6, 10-35, 44-60, 66-73, 76, 78], qui correspondent à des périodes cruciales de construction de l’organisme. Cette construction s’appuie sur des processus extrêmement sensibles, qui peuvent être facilement perturbés. Le cas échéant, le fonctionnement de certains organes et systèmes peut être altéré, parfois de façon pérenne [17, 21, 47, 57, 67, 69, 70, 78], en particulier le cerveau et les organes reproducteurs

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Par ailleurs, certains comportements sont spécifiques aux enfants. Notamment :

  • les déplacements et les jeux au sol ;
  • les fréquentes mises à la bouche : mains, jouets, objets divers.

Ces comportements augmentent l’exposition aux poussières qui, dans les habitations modernes, adsorbent et concentrent différents types de polluants. Par exemple : retardateurs de flamme, pesticides, plomb, phtalates, etc. Et ainsi, pour ce type de polluants, les données de biosurveillance (mesures dans les urines, dans le sang, dans les cheveux, etc.) montrent, en règle générale, des charges corporelles plus élevées chez les jeunes enfants [3, 38-43].

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sante enfants vulnerables

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La physiologie des enfants est également spécifique [1, 3, 10, 14, 24-26, 32, 44, 45, 69, 73, 74, 77, 78] :

  • relativement à leur masse corporelle, en moyenne, ils respirent plus (au repos, sans compter qu’ils sont plus actifs physiquement), mangent plus et boivent plus que les adultes : leur exposition aux polluants environnementaux est donc plus élevée.

Ici aussi, selon le Haut Conseil de la santé publique (HCSP) [31], « on observe, lorsque les expositions pour les enfants et les adultes sont disponibles et comparables, une surexposition significative des enfants, pour la quasi-totalité des substances examinées. Cette surexposition est d’autant plus élevée que les enfants sont en bas âge ».

  • relativement à leur masse corporelle, en moyenne, la surface de leur peau est plus grande que celles des adultes, jusqu’à trois fois plus grande pour les jeunes enfants. Compte tenu que, en règle générale, leur peau présente aussi plus d’éraflures, de mini-coupures et d’éruptions cutanées, une exposition à des polluants par voie cutanée peut générer des risques plus élevés que pour les adultes ;
  • le fonctionnement du corps des enfants n’est pas encore arrivé à maturité. En particulier, le système de défenses naturelles des enfants est moins développé que celui des adultes. Par exemple : la barrière entre le sang et le cerveau est plus perméable, le système immunitaire et certains organes clés (comme les reins, les poumons et les intestins) sont en cours de développement, la peau est plus fine et très perméable (en particulier lors des premiers mois), leur capacité de détoxification est plus faible, etc. Par conséquent, les nourrissons et les jeunes enfants, d’une part, absorbent plus facilement les substances chimiques auxquelles ils sont exposés et, d’autre part, ont plus de difficultés à les neutraliser et à les éliminer.

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Malheureusement, ces spécificités sont imparfaitement prises en compte, aussi bien dans les évaluations de risques que dans les réglementations en découlant [16, 57, 62, 63]. Par exemple, l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) note que [30] « les normes environnementales sont généralement fondées sur des données relatives aux impacts sur la population adulte, lesquels peuvent être assez différents de ceux exercés sur les enfants. Une évaluation appropriée des impacts sur les enfants pourrait fort bien conduire à des normes autres que celles qui sont actuellement en place ».

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Pollution enfants santé

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Et puis, tout simplement, puisqu’ils sont au début de leur vie, les enfants ont plus de temps pour développer des maladies chroniques : ils peuvent être exposés plus longtemps aux polluants environnementaux [33, 36, 37, 46, 47, 65, 69, 78] ; par ailleurs certaines maladies chroniques, comme des cancers ou des maladies neurodégénératives, peuvent se manifester plusieurs dizaines d’années après l’exposition. Si un polluant présente un « effet différé » de ce type, une exposition pendant les premières années de vie peut générer des maladies à l’âge adulte, sans qu’aucun symptôme n’ait pu être repéré pendant l’enfance [9, 10, 21, 24, 47].

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Enfin, ils ont besoin d’autres personnes (adultes) pour assurer l’absence de risque préoccupant dans leur environnement. Les enfants, et en particulier les jeunes enfants, manquent souvent de l’expérience et des capacités cognitives permettant d’identifier et d’éviter les situations à risques [1, 3, 10, 47, 67, 75, 78] : impossibilité de se déplacer à distance d’un danger, imprudences lors de découvertes, incapacité à lire des étiquettes ou des pictogrammes de danger, etc. L’implication des parents, notamment, est donc un facteur clé pour préserver la santé des enfants.

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Dans ce cadre, l’objectif de ce blog est de fournir des informations et des recommandations qui permettent d’agir, dès maintenant, concrètement, pour protéger la santé des enfants. Je souhaite qu’il puisse appuyer la démarche de toute personne en charge de s’occuper d’enfants.

Et vous, connaissiez-vous tous ces types de vulnérabilités spécifiques aux enfants ? Personnellement, lorsque j’ai un peu approfondi ce sujet pour la première fois, cela m’a fortement motivé à faire des choix plus prudents et à adopter des comportements plus protecteurs pour ma fille en bas âge. Peut être que vous aussi : dites-le moi dans les commentaires !

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Références

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  3. American Academy of Pediatrics – Council on Environmental Health. Pediatric Environmental Health, 4th edition. Library of Congress 2018. http://ebooks.aappublications.org/content/9781610022194/9781610022194
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  5. Agence nationale de sécurité sanitaires, de l’alimentation, de l’environnement et du travail (Anses) – Les enfants, une population sensible. https://www.anses.fr/fr/content/les-enfants-une-population-sensible
  6. Ministères en charge de la santé et de l’environnement. Troisième Plan National Santé Environnement – http://solidarites-sante.gouv.fr/IMG/pdf/pnse3_v_finale.pdf
  7. Agence de protection de l’environnement des Etats-Unis (US EPA) Children’s Health Month Background Paper. http://www2.epa.gov/children/childrens-health-month-2010-healthy-communities-healthy-children.
  8. Kresser C. Mercury Toxicity, Kids & Fish Consumption – http://chriskresser.com/mercury-toxicity-kids-fish-consumption/?mc_cid=6a5e280073&mc_eid=83ce1aac0a
  9. Coumoul X, Barouki R, Marano F, Declèves X, Bonvallot N et Zmirou-Navier D. MOOC Environnement et santé : un homme sain dans un environnement sain – 2016 – https://mooc-francophone.com/cours/mooc-environnement-et-sante-un-homme-sain-dans-un-environnement-sain/#:~:text=Le%20MOOC%20Environnement%20et%20sant%C3%A9,les%20enjeux%20de%20la%20r%C3%A9glementation
  10. Organisation mondiale de la santé (OMS) – CHILDREN ARE NOT LITTLE ADULTS – Children’s Health and the Environment – WHO Training Package for the Health Sector (Les enfants ne sont pas de petits adultes – santé des enfants et environnement – Supports de formation de l’OMS pour le secteur de la santé). 2008. http://www.who.int/ceh/capacity/Children_are_not_little_adults.pdf
  11. Professeur Christine Bodemer, chef du service de dermatologie de l’hôpital Necker à Paris. Interview dans l’émission « Info Santé » sur France info le 22 avril 2013 – http://www.franceinfo.fr/emission/info-sante/2012-2013/stop-aux-lingettes-et-shampoings-dedies-aux-nourrissons-04-22-2013-12-55 – (mis à jour le 22/04/2013, consulté le 10/05/2016)
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  13. Gueguen C. Pour une enfance heureuse. Robert Laffont 2014.
  14. Frydman R. Environnement et grossesse. Hachette Pratique 2011.
  15. Dab W. Santé et environnement – Que sais-je ? Presses Universitaires de France 2020.
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  40. Santé publique France. Imprégnation de la population française par les composés perfluorés : Programme national de biosurveillance, Esteban 2014-2016. 2019. https://www.santepubliquefrance.fr/determinants-de-sante/exposition-a-des-substances-chimiques/perturbateurs-endocriniens/documents/rapport-synthese/impregnation-de-la-population-francaise-par-les-composes-perfluores-programme-national-de-biosurveillance-esteban-2014-2016

  41. Santé publique France. Imprégnation de la population française par les retardateurs de flamme bromés : Programme national de biosurveillance, Esteban 2014-2016. 2019. https://www.santepubliquefrance.fr/determinants-de-sante/exposition-a-des-substances-chimiques/perturbateurs-endocriniens/documents/rapport-synthese/impregnation-de-la-population-francaise-par-les-retardateurs-de-flamme-bromes-programme-national-de-biosurveillance-esteban-2014-2016

  42. Santé publique France. Imprégnation de la population française par les parabènes : Programme national de biosurveillance, Esteban 2014-2016. 2019. https://www.santepubliquefrance.fr/determinants-de-sante/exposition-a-des-substances-chimiques/perturbateurs-endocriniens/documents/rapport-synthese/impregnation-de-la-population-francaise-par-les-parabenes-programme-national-de-biosurveillance-esteban-2014-2016

  43. Santé publique France. Imprégnation de la population française par les éthers de glycol : Programme national de biosurveillance, Esteban 2014-2016. 2019. https://www.santepubliquefrance.fr/determinants-de-sante/exposition-a-des-substances-chimiques/perturbateurs-endocriniens/documents/rapport-synthese/impregnation-de-la-population-francaise-par-les-ethers-de-glycol-programme-national-de-biosurveillance-esteban-2014-2016

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  71. Cyrulnik B, Benachi A, Filliozat I. 1000 premiers jours – là où tout commence. Rapport de la commission des 1000 premiers jours. Ministère en charge de la santé 2020. https://solidarites-sante.gouv.fr/IMG/pdf/rapport-1000-premiers-jours.pdf
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Photos par Royce Bair et Sierra Club

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Recherches utilisées pour trouver cet article :pourquoi les enfants sont plus sensibles aux polluants?

89 Commentaires

  1. Yum

    Bonsoir Guillaume,
    Comme beaucoup de gens certainement, je sentais assez bien que les enfants étaient particulièrement vulnérables, mais je n’avais pas en tête tous ces aspects, merci ! Et effectivement, ça pousse encore plus à agir !

    Répondre
  2. Guillaume (Auteur de l'article)

    Hello Yum !
    Comme tu le sais si tu me suis, ma fille a trois ans et ma copine est enceinte d’une 2e fille : je suis très motivé pour en connaitre plus sur ces sujets et protéger ma famille. Peut-être que tu es également dans une situation où tu dois prendre soin d’enfants.
    Ce blog est l’occasion de partager ce que mes recherches vont m’apprendre ; j’espère que tu y trouveras du contenu utile pour contribuer à la santé des enfants auxquels tu penses 😉

    Répondre
  3. Un colibri

    Merci pour cet article qui synthétise bien le sujet et nous permet de nous remémorer aussi des choses bien connues mais trop souvent oubliées

    Répondre
    1. Guillaume

      Cool 🙂

      J’avoue que personnellement j’ai découvert des choses. Par exemple le concept de fenêtre de vulnérabilité et la faible efficacité de leurs systèmes de défense

      Répondre

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